Apa kemungkinan kasino baru menyebabkan kerusakan sosial?

Gelombang baru liberalisasi kasino sedang melanda Australia. Pemerintah negara bagian Queensland telah mengumumkan bahwa mereka sedang mencari pernyataan minat untuk pengembangan kasino di Brisbane, dan sedang mempertimbangkan untuk menawarkan dua lisensi lebih lanjut.

Langkah ini diramalkan pada Mei tahun lalu, ketika diumumkan bahwa “rencana induk” pemerintah untuk Brisbane mungkin mencakup kasino lain, setelah bertahun-tahun melobi perluasan kasino oleh Echo Entertainment dan James Packer.

Tetapi dengan penelitian terbaru menunjukkan bahwa mesin poker di kasino lebih berbahaya daripada yang ada di klub atau hotel, ada alasan kuat untuk khawatir bahwa perluasan kasino yang ada dan pengembangan yang baru hanya akan meningkatkan bahaya perjudian bagi komunitas Australia.

Gagasan kasino kedua di Gold Coast juga telah diadvokasi oleh walikota daerah itu selama beberapa waktu, dengan pemerintah negara bagian Queensland memberikan persetujuan yang memenuhi syarat. Proposal baru-baru ini untuk kasino baru di Cairns telah diberikan proses persetujuan yang disederhanakan.

Berita dari Brisbane ini muncul beberapa hari setelah SkyCity dan pemerintah negara bagian Australia Selatan menyelesaikan kesepakatan untuk meningkatkan ukuran kasino Adelaide, dengan 505 pokies lebih banyak, 95 permainan meja tambahan, dan 300 terminal meja permainan otomatis baru.

Hanya tiga bulan yang lalu, pemerintah negara bagian NSW menyetujui proposal James Packer yang tidak diminta untuk mengembangkan kasino baru di Sydney. Perluasan tempat kasino yang cepat terjadi setelah pertumbuhan ukuran kasino yang kurang terlihat, dengan jumlah pokies dan permainan meja di kasino Australia masing-masing meningkat sebesar 14% dan 39% antara tahun 1999 dan 2009.

Pemerintah tertarik untuk memuji manfaat yang diantisipasi untuk pariwisata yang disediakan oleh apa yang disebut “hotel bintang enam”, dan mencoba untuk mengecilkan potensi bahaya yang timbul dari perjudian. Memang, tampaknya “kasino” telah menjadi semacam kata kotor di kalangan pemerintah negara bagian. Perdana Menteri NSW Barry O’Farrell bersikeras menyebut kasino Barangaroo yang diusulkan sebagai “fasilitas permainan VIP”, sementara pemerintah Queensland berbicara tentang “perkembangan terintegrasi”.

Putaran ini memberikan petunjuk pada realitas ekonomi yang mendasarinya: kasino dapat mempromosikan pembangunan ekonomi lokal hanya sejauh mereka mendatangkan dolar turis baru. Ketika penduduk setempat menghabiskan uang di kasino, itu menguras pendapatan dari bisnis lain, atau menyedot tabungan rumah tangga ke dalam kantong perusahaan multinasional dan miliarder seperti James Packer.

Oleh karena itu, tidak mengherankan bahwa baik pendukung kasino dan pemerintah yang melisensikannya ingin menekankan bahwa mereka menargetkan pemain papan atas internasional. Di Australia Selatan, misalnya, wakil perdana menteri John Rau mengklaim bahwa pembangunan kembali akan menarik para penjudi yang mampu kehilangan “puluhan ribu dolar dalam semalam”.

Tapi bukan hanya orang super kaya yang akan kehilangan “puluhan ribu orang dalam semalam”. Masuk ke ruang VIP tidak harus rugi besar. Di aula pokie, mesin dirancang agar penjudi bisa kehilangan A$1200 per jam. Di NSW, pokies bahkan dapat dimuat $10.000 sekaligus.

Mengingat proliferasi kasino baru yang akan datang, sudah waktunya untuk mengingat bahwa industri kasino – dan profitabilitas Packer’s Crown Limited, dan Echo Entertainment – ditanggung oleh penduduk setempat yang kehilangan lebih dari yang mereka mampu. Pada 2009-10, pengunjung kasino kehilangan lebih dari $3,5 miliar di Australia.

Sebagian besar penjudi adalah penduduk lokal, dengan pengunjung internasional hanya 5% dari pelanggan di kasino Australia. Sebagian besar pendapatan kasino juga tidak berasal dari VIP, yang pada 2007-08 hanya menyumbang 17% dari pendapatan perjudian kasino. Sebaliknya, 40% dari keuntungan perjudian kasino berasal dari pemain pokie, dengan 43% sisanya hilang di ruang meja permainan utama.

Mengingat bahwa perkiraan 41% pengeluaran pokie berasal dari penjudi bermasalah – seperti halnya antara 12% dan 32% dari pengeluaran permainan meja kasino – antara 20% dan 30% dari pendapatan perjudian di kasino Australia mungkin berasal dari penjudi bermasalah. Namun, ini berada di bawah asumsi yang meragukan bahwa tidak ada penjudi VIP yang mengalami masalah perjudian. Kasino, oleh karena itu, tidak mungkin layak dalam bentuknya saat ini tanpa menyebabkan kerusakan serius pada pelanggan terbaik mereka.

Beberapa pengakuan akan hal ini tersirat dalam kesepakatan antara pemerintah Australia Selatan dan SkyCity. Perjanjian tersebut mencakup apa yang disebut tindakan “perjudian yang bertanggung jawab” seperti pra-komitmen sukarela dan pendanaan untuk layanan rehabilitasi bagi penjudi bermasalah. Karena bukti menunjukkan bahwa pra-komitmen sukarela tidak mungkin secara substansial mengurangi tingkat bahaya perjudian, pendanaan untuk rehabilitasi hanya dapat dipahami sebagai upaya parsial untuk membangun kembali kehidupan yang akan dimainkan oleh kasino yang diperluas memainkan peran penting dalam menghancurkan.

Mungkinkah tidak lebih baik untuk mengurangi kerugian yang disebabkan oleh kasino sejak awal? Pendekatan seperti itu, yang berupaya mencegah bahaya terkait perjudian, disamakan dengan menempatkan pagar di atas tebing, daripada menempatkan ambulans di bagian bawah.

Namun, dengan kasino baru yang berkembang biak dan proposal minimalisasi bahaya seperti taruhan maksimum pra-komitmen wajib A$1 yang dikalahkan – sebagian karena lobi kasino itu sendiri – tampaknya peluang pendekatan berbasis bukti terhadap peraturan kasino di Australia tetap panjang.

Leave a Reply